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¿Cuáles son las principales fuentes emisoras de óxido de nitrógeno?

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Los humanos somos responsables del 96% de las emisiones de óxido de nitrógeno. Casi todas las emisiones son causadas por estos 3 factores:

  • Fertilización artificial de la tierra
  • Fuentes fijas y móviles de combustión de materiales de origen fósil
  • Estiércol

Figure 1:Fuentes emisoras de Óxido de Nitrógeno (N2O), EPA. Casi todas las emisiones (96%) provienen de las siguientes 3 fuentes relacionadas con la actividad humana: Fertilización de Suelos Artificiales, Fuentes Móbiles/Estacionarias de Combustibles Fósiles y Estiércol de Ganado.Source: Inventory of U.S. Greenhouse Gas Emissions and Sinks (2008), EPA.

  • Fertilización artificial de la tierra:

    El proceso de fertilización de las cosechas ha sido denominado el salvador de la humanidad. Además de facilitar el aumento de la producción para alimentar a una población en constante crecimiento también se cree que ha ayudado a incrementar las ganancias de los granjeros. Ambos argumentos son falaces. La malnutrición se ha incrementado y además ha disminuido la cantidad de tierras cultivables debido al uso excesivo de fertilizantes y pesticidas.

    En lo que respecta al mito de las ganancias, el gasto anual más significativo para los granjeros es el de pesticidas y fertilizantes sintéticos. El resultado es un pequeño aumento de la cosecha a cambio de tierras deterioradas y productos de no tan buena calidad. Estos químicos sintéticos no solo son absorbidos por las plantas sino también por nosotros. Además este proceso conlleva el consumo de mucha energía y/o electricidad con el consecuente impacto sobre el cambio climático.

  • Fuentes fijas y móviles de combustión de materiales de origen fósil:

    El combustible fósil, es una vez más, el responsable de la emisión de este gas de efecto invernadero. Cuando cualquier tipo de combustible fósil entra en combustión, despide óxido de nitrógeno. La mayoría de las emisiones fijas de N2O provienen de instalaciones que queman carbón. En lo que respecta a las emisiones móviles provienen de los coches y camiones utilizados para transportar pasajeros y mercancías. Esto se debe a que los convertidores catalíticos están diseñados para emitir N2O aunque éste sea un gas que incrementa el efecto invernadero atrapando casi 300 veces más calor que el CO2.

  • Estiércol:

    A través de la descomposición del estiércol y la orina se producen emisiones de óxido de nitrógeno. Los lugares que crían y/o producen aves de corral, vacas y productos lácteos generan gran cantidad de N2O. Es por esta razón que las prácticas de producción industrializadas llevadas a cabo en las granjas son una importante fuente de N2O. Resulta fácil culpar a los granjeros pero la realidad es que los consumidores deben asumir parte de su responsabilidad reclamando cambios en el mercado.

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